Pioneras de la fotografía de naturaleza. Gene Stratton-Porter.

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Cuando hablamos de fotógrafa de naturaleza, naturalista, conservacionista y escritora, estamos hablando de Gene Stratton-Porter, una mujer indomable nacida en Indiana, condado de Wabash (Estados Unidos), el 17 de agosto de 1863.

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Fue la menor de los 12 hijos de Mary y Mark Stratton, lo que forjó su carácter, y llegó a ser una de las mujeres más influyentes de Indiana.

Gene abandonó la escuela secundaria en su último año cansada de dedicarle tiempo a las ciencias exactas cuando lo que le apasionaba era la naturaleza.

Por esos años, un amigo la invitó a Sylvan Lake (Indiana). Pasó gran parte de su tiempo observando aves y se dio cuenta de que las mujeres jóvenes de su edad no estaban en contacto con la naturaleza e incluso le tenían miedo. Tenía la ilusión de poder conseguir algún día que estas mujeres ampliaran sus mentes con el mundo natural que las rodeaba.

Comenzó su carrera escribiendo sobre naturaleza para distintas revistas y pronto llegó a ser una afamada y reconocida novelista. Sus trabajos se tradujeron a varios idiomas, incluido el Braille. Esos ingresos y el estatus que le dio la fama como escritora los aprovechó para dar apoyo a la conservación de hábitats de la marisma de Limberlost y otros humedales del estado de Indiana.

Era conocida como la Mujer Pájaro y fue una de las primeras defensoras de la conservación del patrimonio natural y nacional del desierto estadounidense.

En 1886 contrajo matrimonio con Charles D. Porter y, al año siguiente, nació su única hija, Jeannette, quien en 1928 escribió el libro La dama de Limberlost. La vida y las cartas de Gene Stratton-Porter, que incluye cartas, fotografías y recuerdos personales, en el que hace referencia a la naturaleza alegre e indómita de su madre.

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La Cabaña Limberlost, una gran casa que hacen construir Gene y su esposo, se convirtió en el refugio perfecto para escribir sus novelas más populares y sus trabajos sobre historia de la naturaleza, así como para explorar la marisma Limberlost. 

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Cuando fue drenada su amada marisma, debido al desarrollo agrícola y comercial, la escritora buscó nuevas fuentes de inspiración. En 1912, utilizando las ganancias de sus novelas, adquirió 120 acres en Sylvan Lake, en Rome City (Indiana). Allí construyó su Cabaña en Wildflower Woods, a la que llamó también Limberlost North, y que hoy es el Gene Stratton-Porter State Historic Site, abierto al público. 

Dos de sus numerosas novelas, Girl of the Limberlost y The Harvester, se desarrollan en los humedales de los ecosistemas centrales de Indiana.

La casa estaba rodeada de un bellísimo bosque que le proporcionó mucho material para sus estudios de la naturaleza, películas, ensayos, novelas y otros escritos. Estaba especializada, como fotógrafa, en pájaros y polillas, y la marisma y su cabaña fueron los laboratorios para sus estudios. Los búhos eran sus aves favoritas, tanto para estudiar como para fotografiar. Una de las primeras fotografías de naturaleza que hizo fue la de un búho.

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Observando, estudiando y fotografiando aves aprendió las diferencias entre las especies, como pinzones, mirlos de alas rojas, zorzales, petirrojos, garzas azules y alondras.

Gene le prestó toda su atención y tiempo a observar y esperar el momento adecuado para tomar una foto. Ella explicó: «He reproducido pájaros en momentos de miedo, ira, en pleno canto, tomando un baño de sol, cortejando, alimentando a sus crías. La receta para este tipo de estudios es ir lento, conocer las aves y entenderlas, y permanecer en el bosque hasta ser naturales en su presencia».

Su hogar era muy especial, ya que las mariposas, aves, insectos y otros pequeños animales vagaban libremente por su interior, y las cortinas y los muebles eran el hogar de capullos y mariposas.

Amaba todo lo relacionado con la Madre Tierra y fue una firme defensora de la obra de Henry David Thoreau, “el poeta naturalista”, precursor de la ecología.

El profesor Kevin C. Armitage analizó las fotografías de aves de Gene y su relación con las inquietudes conservacionistas de la autora. Principalmente se basa en una foto de dos cardenales, que ella tituló Entreaty, y muestra como la fotografía está destinada a evocar emociones en su espectador. Argumenta que “Porter creía que la única manera de convencer a la gente para que se preocupara por el medioambiente era ayudarlos a involucrarse emocionalmente con la naturaleza”, y afirma que “insistió en fotografiar a las aves y sus nidos en su hábitat natural, en lugar de matarlas o recoger sus nidos para la conveniencia del fotógrafo” (Armitage, Kevin C., «Kevin Armitage on Gene Stratton Porter’s Conservation Aesthetic», Environmental History 14.1 (2009): 138–145).

En 1918, Gene contrajo la gripe española. Su salud se resintió y necesitó climas más cálidos, por lo que empezó a pasar los inviernos en Los Ángeles (California). Es allí donde fundó Gene Stratton-Porter Productions, Inc. (uno de los primeros estudios propiedad de una mujer), con el que empezó a rodar sus propias adaptaciones cinematográficas de sus obras. En 1923 se mudó de modo permanente a California y en 1924 falleció, a los 61 años, víctima de un accidente de coche.

En 1999 sus restos, así como los de su hija, Jeannette, fueron llevados de vuelta a Indiana y hoy se encuentran en el Gene Stratton-Porter State Historic Site.

Gene fue autora de doce novelas, siete estudios sobre la naturaleza, tres libros de poesía, libros para niños y numerosos artículos de revistas con más de 50 millones de lectores. Su último libro, El jardín mágico, fue publicado en 1927, tres años después de su muerte. Su hija encontró el borrador del libro escondido en un cajón.

La Mujer Pájaro o el Ángel Pantanoso, como se la llamaba, llevó una vida increíble. Con su pasión, audacia y convicción transmitió su amor por el mundo natural y allanó el camino para que otras mujeres de su época persiguieran sus sueños.

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BIBLIOGRAFÍA:

Gene Stratton-Porter State Historic Site, Inside the World of Amy.

Gene Stratton-Porter Society.

Gene Stratton-Porter, Indiana State Museum and Historic Sites.

Gene Stratton-Porter and & Limberlost Cabin, Town of Geneva Indiana.

Gene Stratton-Porter, Author, Photographer, and Naturalist, Literary Ladies Guide.

Gene Stratton-Porter, Wikipedia.

Gene Stratton-Porter, Wikiwand.

– Aalto, Kathreen, “The Leyend of Limberlost”, Smithsonian Magazine (marzo de 2020).

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