Pioneras de la fotografía de naturaleza. Harriet Chalmers Adams

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Harriet Chalmers Adams nació en Stockton (California) el 22 de octubre de 1875. Fue escritora, fotógrafa y una intrépida exploradora.

Viajó en numerosas ocasiones a través de América del Sur, Asia y Oceanía, y escribió sus relatos de viajes para la National Geographic Society. En sus conferencias siempre utilizaba sus fotografías coloreadas y sus películas.

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A los ocho años hizo su primer viaje, junto a su padre, a caballo por Sierra Nevada (California). Esto marcó su espíritu aventurero. A los pocos años abandonó su educación formal para recibir lecciones de su padre. Tuvo una educación totalmente distinta a las mujeres de su época. Aprendió a hablar español fluidamente, portugués, alemán, francés e italiano. Practicó todo tipo de deportes al aire libre y a los 14 años poseía ya la técnica necesaria para convertirse en una gran exploradora. Se interesó por la fotografía, antropología, historia, arqueología, ciencias y otras materias.

Se dice que fue la exploradora que más millas acumuló en sus pies; sin embargo, su figura ha quedado relegada por el peso de los hombres y hoy casi nadie conoce la labor científica y periodística que Harriet desarrolló durante tres décadas.

En 1899 se casó con Franklin Pierce Adams, con quien compartía los mismos intereses de exploración, y en 1904 planearon su primera gran expedición: un viaje de tres años a través de América del Sur. Atravesaron cuatro veces los Andes a caballo, visitaron todos los países del continente desplazándose a pie, en canoa y en tren, y acumularon más de 40 000 millas.

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Al regresar a Estados Unidos, se establecieron en Washington, y Harriet presentó sus historias a la National Geographic Society, que se acercaba a su vigésimo año. Además de su sólida escritura, era una fotógrafa experta; presentó una gran variedad de fotografías en color y tuvo la previsión de grabar varias películas de sus aventuras. Inició así una carrera de 30 años como colaboradora y le pusieron un mote: la Sra. Marco Polo de las Américas.

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Entre 1907 y 1935 escribió 21 artículos para la National Geographic Magazine, ilustrados con sus fotografías, entre los cuales destacan: “Algunas vistas maravillosas en los Andes”, “Caleidoscopio La Paz: Ciudad de nubes” y “Paraguay rodeada de ríos”.

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También escribió acerca de la isla Trinidad, Bolivia, Perú y el tren trasandino entre las ciudades de Buenos Aires y Valparaíso. Se convirtió en una de las conferenciantes sobre aventura y geografía más populares de la época, al hablar con energía, humor y autenticidad.

Harriet era tanto una elegante mujer de principios del siglo XX que daba conferencias en la National Geographic Society, vestida con un hermoso vestido rojo, como una intrépida aventurera que viajaba por senderos salvajes y escalaba montañas. Se convirtió en la primera mujer en viajar por tierra desde el Amazonas hasta la Guayana Francesa y la primera mujer en escalar el volcán Misti, en Perú.

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Además, durante la Primera Guerra Mundial, fue corresponsal en Europa de Harper’s Magazine: la primera mujer a la que se le permitió trabajar en primera línea, a pie de trinchera.

Realizó una gira por el norte de África, Turquía y Europa occidental, y finalmente se instaló en el sur de Francia con su esposo. En Asia, visitó Siberia, el desierto de Gobi y Sumatra.

Adams no tenía formación profesional como geógrafa, pero sus diapositivas con fotografías en color y su estilo de viaje aventurero le granjearon invitaciones para hablar en todo el mundo, a menudo por parte de organizaciones que nunca antes habían invitado a una mujer.

A medida que su carrera se fue desarrollando, también lo hicieron los derechos de las mujeres en Estados Unidos, que obtuvieron el derecho al voto y comenzaron a ir a la universidad. La conciencia de Adams sobre el feminismo también creció, y comenzó a hablar en nombre de las mujeres profesionales, particularmente de activistas y trabajadoras que encontró en América del Sur.

Fue admitida en la Royal Geographical Society de Londres en 1913, pero no se le permitió unirse a su homólogo estadounidense, el Explorers Club, con sede en Nueva York, porque era mujer.

Como respuesta, ayudó a formar la Sociedad de Mujeres Geógrafas en 1925, de la fue presidenta durante seis años. El club reclutó a mujeres aventureras de todo el mundo para dar conferencias y compartir su experiencia con la próxima generación de exploradoras. Con el tiempo, Adams cultivó una membresía que abarcó 39 países.

Lideró la organización hasta que se mudó a Francia en 1933. Murió en Niza en 1937, a los 61 años.

Adams había solicitado que su colección de libros fuera donada a la biblioteca de su ciudad natal, Stockton (California). Medio siglo después, un grupo de mujeres fundó la Harriet Chalmers Adams Society para celebrar su extraordinaria e incansable vida.

The New York Times y National Geographic Magazine la consideraron una de las aventureras más importantes de la época.

“Jamás he considerado que mi sexo fuera un obstáculo; nunca me he topado con una dificultad que una mujer, igual que un hombre, no pudiera superar”. Son palabras de Harriet Chalmers Adams hace cien años.

Bibliografía:

– Guías de Viaje Anaya  https://www.guiasdeviajeanaya.es/noticia/harriet-la-exploradora/

– Wikipedia https://es.wikipedia.org/wiki/Harriet_Chalmers_Adams

– National Geographic (Fotografía) https://www.nationalgeographic.com/photography/article/a-woman-of-passion-courage-and-style-explores-the-world

– National Geographic (Historia)  https://www.nationalgeographic.com/history/article/40000-mile-journey-was-nothing-for-19th-century-female-explorer

– Adventure Journal https://www.adventure-journal.com/2016/01/harriet-chalmers-adams-the-original-adventure-lebrity/

– Blog Los grandes fotógrafos http://losgrandesfotografos.blogspot.com/2017/03/harriet-chalmers-adams-1875-1937.html

– Blog Dona Havia De Ser http://donahaviadeser.blogspot.com/2015/10/harriet-chalmers-adams-fundadora-de-la.html

– National Geographic (Historia)  https://www.nationalgeographic.es/historia/2020/03/harriet-chalmers-adams-exploradora-siglo-xix

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